Кавказ - Название это встречается впервые в трагедии Эсхила "Скованный Прометей" (479 г. до Р. Х.); от греков оно перешло к римлянам и затем ко всем новейшим европейским народам; точное значение слова К. неизвестно. В настоящее время слово К. употребляется в смысле: 1) страны, расположенной на Кавказском перешейке, между Каспийским и Черным морями (см. Кавказский край), и 2) горной системы, наполняющей большую часть указанной страны, причем название К. принадлежит, в сущности, только наиболее значительному по длине и высоте хребту ее, прорезывающему весь перешеек с СЗ на ЮВ (см. Кавказский хребет). Хребет этот, поэтому, называют иногда Большим Кавказом (или Главным Кавказским хребтом), в отличие от Малого Кавказа - обширного нагорья, расположенного к Ю от долин Риона и Куры и связанного непосредственно с возвышенностями западной Азии. Туземцы (тюрко-татарские народы) называют К. - Каф-даг.