Оренбургская губерния - занимает юго-восточную часть Европейской России, между 51°8' и 55°23' с. ш. и 54°8' и 64°52' в. д. Границы ее: на С - Пермская губерния, на З - губернии Уфимская и Самарская, на Ю - области Уральская и Тургайская, на В - Тобольская губерния. Наибольшее протяжение губернии в длину, от СВ к ЮЗ, т. е. от соединения границ губерний О., Пермской и Тобольской и до границ Уральской области, - до 850 вер., наибольшая ширина, от выхода реки Инзера в Уфимскую губернию из Верхнеуральского уезда до станицы Наследницкой Орского уезда, - до 320 вер. Площадь по сравнительно недавнему учреждению губ. (в 1865 г.) до сих пор с точностью не измерена: по Стрельбицкому - 167484 кв. в., по Тилло - 170126 кв. в. По величине из числа губ. Европ. России О. губ. уступает только губ. Архангельской, Астраханской, Вологодской и Пермской. Из уу. Верхнеуральский занимает 27,9 % площади губ., Орский 22,1 %, Челябинский 20,5 %, О. 20,1 % и Троицкий 9,4 %. По орографическому строению площадь О. губ. весьма разнообразна. Большая часть ее пересечена различными горными отраслями Уральского хребта, известными под общим именем Южного Урала. Главная горная масса, т. е. собственно Уральский хребет с главнейшими его отрогами покрывает середину губ., начиная с С от соединения границ Пермской и Уфимской губ. к Ю до Тургайской обл., на З же возвышенная волнистая поверхность, известная под именем "Общего Сырта", доходит до левого берега р. Волги. Таким образом, площадь губернии в орографическом отношении представляет обширное нагорье, приподнятое в середине и постепенно понижающееся к З, В и Ю.