Рязанская губерния. Площадь губернии заключает 36992 кв. вер., или 3847193 дес. Губерния расположена на последних склонах Алаунской плоской возвышенности, отроги которой обусловливают характер трех составных частей губернии, или сторон ее: Рязанской, Степной и Мещерской, отделенных друг от друга долинами pp. Оки и Прони. Отроги плоской возвышенности, входящие с З., со стороны Тульской губ., образуют довольно ровную, высокую площадь, простирающуюся по Михайловскому и частью Скопинскому у.; здесь берут свои начала pp. Осетр, Вожа, Павловка, Исья и Проня, впадающие в Оку, а также р. Дон. Отлогие склоны этой площади распространяются по губ. двумя главными ветвями. Одна из них направляется к В. и С.В. между pp. Окой и Проней по уездам Зарайскому, Рязанскому и Пронскому, представляя собою волнообразную и местами довольно возвышенную местность. Пространство, ограниченное pp. Окой, Проней и Осетром, носит название "Рязанской стороны". Другая ветвь направляется к Ю.В. между pp. Проней и Доном, образует в Скопинском, Данковском и отчасти в Ряжском и Раненбургском уу. ряд холмов, служащих водораздельною чертою бассейнов Оки и Дона. Эти холмы достигают берегов Оки, но на Ю.В. и на В. они постепенно переходят в равнины, имеющие характер совершенно степной. Эта часть губ., ограниченная правыми берегами pp. Прони и Оки, носит название "Степной стороны". Обе эти части, лежащие по правую сторону Оки, представляют собою одну возвышенную площадь с общим склоном от С.З. к Ю.В. Здесь расположены более возвышенные пункты губ.: г. Зарайск (80 с.), г. Скопин (73 с.), с. Гудынка Пронского у. (54 с.). Окраины этих частей, упирающиеся в Оку, образуют высокие террасы, рассекаемые ветвистыми долинами и оврагами. За исключением незначительного количества неудобных земель, почва здесь состоит главным образом из чернозема (71 %), она довольно плодородна, и вообще вся эта возвышенность, открытая и сухая, представляет большие удобства для заселения; недостаток этой части губ. заключается в отсутствии лесов, в особенности в степной стороне, почему происходит мелководье рек и речек, а местами ощущается даже недостаток в воде. Совсем другой характер имеет часть губ., находящаяся по левую сторону р. Оки и называемая Мещерской стороной или Мещерским краем. Она составляет естественное продолжение промысловой полосы, в районе которой находятся Московская и Владимирская губ., тогда как остальная часть губ. принадлежит к центральной земледельческой области. Местность, наз. Мещерской стороной, представляет в сев. своей части возвышенную равнину, переходящую постепенно, по мере приближения к Оке, в низменность. Наиболее высокие местности расположены между гор. Егорьевском и Касимовым: здесь находятся самые сухие и населенные места Мещерского края. По склонам этого возвышенного пространства на С медленно текут притоки р. Клязьмы, а на Ю. притоки Оки. Почва здесь песчаная, отличается бесплодием, значительная часть края покрыта лесом, много болот и озер.