Смоленская губерния - находится в центральной полосе России и составляет переход от великорусских к белорусским губерниям. Граничит с С и СВ - Тверской губ., с В - Московской и Калужской, с ЮВ - Орловской, с Ю - Черниговской, с З - Могилевской, с СЗ - Витебской и Псковской; Наибольшее протяжение губ. с С на Ю 340 в., с В на З - 280 в. Площадь губ., по вычислению Стрельбицкого, составляет 49212 кв. в., в том числе под реками и озерами 56956 дес. и под болотами 303752 дес. Составляя часть Среднерусской возвышенности, направляющейся с СЗ губ. от Валдайской, или Алаунской, плоской возвышенности на Ю в губ. Орловскую и Могилевскую, С. губ. занимает южн. и вост. ее склоны, а потому и наиболее возвышенная часть губ. находится в сев. уездах - Бельском и Сычевском, где у истоков pp. Осуги и Лучесы высоты доходят до 1010 фут. над ур. моря, между тем как наиболее низкие местности лежат на Ю губ. в уу. Краснинском, Рославльском и Ельнинском, и высота их достигает только 756 фут. у Заболотья, 735 фут. у Толбина и 707 фут. у Хотысина. Вост. часть губ. представляет равнинный, безлесный характер, а западная - пересечена в разных направлениях волнообразными плоскими цепями холмов, сопровождающих течение рек и образующих местами крутые склоны в их долины; эти цепи холмов служат также водоразделом притоков Двины и Днепра и отделяют на Ю притоки последнего от притоков Оки, Десны и Сожи, а на С - от притоков Волги; на В они, идя от Гжатска к Юхнову, составляют окраину Московской котловины. Весь Бельский у., с прилегающими к нему частями Поречского и Духовщинского, углублен в средине, вследствие чего воды, не имея свободного стока, образовали здесь громадных размеров болота и много озер. Черты рельефа С. губ. обусловлены главным образом наносным действием ледникового периода, отложившим неравномерно переносимый им материал, и размывом вод - вот почему иногда места, севернее лежащие, имеют меньшую высоту, чем места, лежащие южнее; так - г. Вязьма лежит на высоте 833 фут., а г. Рославль - 857 фут. и Челуты, в Ельнинском у. - 880 фут.