Туркестан, Средняя Азия. Западно-центральные части материка Евразии заняты обширной страной, называемой с давних пор Тураном, или Т., т. е. страной тюркских народов. Простираясь от р. Урала и Каспийского моря на З до Алтая и китайской границы на В, от Персии и Афганистана на Ю до Тобольской и Томской губ. на С, страна эта занимает огромную площадь (более 1/3 Европы) с весьма редким населением, состоящим преимущественно из тюркских народов (киргизы, туркмены, узбеки). Северная степная часть этой обширной страны, сливающаяся на СЗ с степной полосой Европ. России, а на СВ с степными пространствами Сибири, называется обыкновенно Киргизской степью, населена почта исключительно кочевниками-киргизами и почти вся входит в состав Степного ген.-губернаторства. Южная половина страны, Т. в более тесном значении этого слова, заключает в себе как степи и пустыни, так и высокие горные хребты и населена более смешанным кочевым и оседлым населением. Обзору этой-то южной полосы Русской Средней Азии, отличающейся наиболее интересными и характерными чертами природы и населения, объединенной в 1899 г. в одно Туркестанское ген.-губернаторство, посвящена настоящая статья. К Туркест. же ген.-губернаторству могут быть причислены оба среднеазиатские ханства - Хива и Бухара, которые по своей природе, населению и производительности весьма сходны с русскими областями Т. и находятся под ближайшим наблюдением туркестан. ген.-губернатора. В обыденной жизни под. именем Т. чаще всего подразумевают три области: Самаркандскую, Ферганскую и Сырдарьинскую. Но всего Т. обнимает пять областей, расположенных одна за другой к В от Каспийского моря по границе России с Персией, Афганистаном и Китаем, а именно: Закаспийскую, Самаркандскую, Ферганскую, Сырдарьинскую и Семиреченскую. Т. в этом составе представляет все еще весьма обширную страну, площадь которой равняется Германии, Франции и Австро-Венгрии вместе взятым. Т. тянется с ЮЗ на СВ почти на 2500 вер., а с С на Ю на 1400 вер. Бухарское (217674 кв. вер.) и Хивинское (54245 кв. вер.) ханства занимают вместе около 271919 кв. вер., с населением около 3000000 жит. об. пола.