Уральский хребет составляющий условную границу между Европою и Азией, начинается у берегов Карского моря в широте 68°30' с. и отсюда тянется почти без поворотов почти до берегов Аральского моря, если считать, что Мугоджрарские горы - его продолжение, на что есть полное основание. В этом случае У. цепь тянется. 23° по широте, т. е. около 1550 км; на всем этом протяжении общее направление хребта от ССВ на ЮЮВ; центральная часть между параллелями 65° и 55° с. ш., т. е. на протяжения около 1100 км, следуя все время почти вдоль 60° в. д. от Гринвича, только сев. и южная оконечности хребта сворачивают немного, первая к В, вторая к З. Ширина хребта изменяется вообще от 65 вер. до 1,5 вер., кроме наиболее широкого места между 51° - 55° с. ш., где ширина хребта с параллельными цепями доходит до 150 км. В результате площадь, занятая Уралом, приблизительно равняется 400000 кв. км, а если принять и все предгорья, то до 1100000 кв. км, т. е. почти в 2 раза более Франции. Главный хребет - Урал-тау - ниже, в общем, нежели сопутствующие ему параллельные хребты; западный склон его полог, а восточный крут, и с зап. стороны расположена большая часть параллельных хребтов, обладающих нередко на Ю более высокими вершинами, нежели сам Урал-тау. На всем своем протяжении Урал составляет водораздел между бассейнами Печоры, Волги, Урала, Эмбы с одной стороны и Оби и Среднеазиатского с другой. Благодаря тому отчасти, что Урал геологически очень древен, общая средняя высота его не велика, около 200 - 250 саж., а отдельные вершины не превосходят нигде 850 саж. Во многих местах Урал далеко не производит впечатления значительной горной цепи благодаря очень постепенному подъему, когда подъезжают к нему с запада. На всем протяжении нет ни одной вершины с постоянным снегом, даже на далеком С. В орографическом отношении Урал можно разделить на три части: Северный, Средний и Южный.