Вытегра, уездный город Олонецкой губернии, в 386 верстах к ЮВ от губернского города Петрозаводска, в холмистой местности, по обеим сторонам судоходной реки Вытегры, в 14 верстах от впадения ее в Онежское озеро. На месте нынешнего города, при впадении речки Вянги в реку Вытегру, еще до Петра Великого находилось торгово-промышленное селение Вянгинская пристань, в 7 верстах от древнего Вытегорского погоста (упоминаемого в Писцовой кн. 1496 г.). Петр Великий, задумывая соединить бассейн реки Волги с бассейном Балтийского моря, лично посетил Вянгинскую пристань и в течение 10 дней осматривал древний волок от реки Вытегры к реке Ковже (в 1711 г.). В 1773 г. императрица Екатерина II возвела Вянгинскую пристань на степень города, переименовав ее в В.; в 1776 г. назначила уездным городом Олонецкой провинции Новгородской губ., а в 1784 г. - уездн. городом Олонецкого наместничества. Герб города В. изображает в золотом поле часть галиотной кормы, на которой поставлен распущенный русский купеческий флаг. С 1801 г. В. состоит уездным городом Олонецкой губернии. Особенно важное значение город получил с открытием Мариинской системы в 1810 г. По сведениям 1891 г. в В. считается 3625 душ жителей обоего пола; из них дворян потомственных 90, личных 170, духовного звания 38, почетных граждан 35, купцов 120, мещан 2130, крестьян 343, военных 272, иностранных подданных 2, финляндцев 307, разночинцев 118. Купцов 1-й гильдии 2, 2-й - 47, ремесленников 339. По вероисповеданию: православных 3119, раскольников 4, лютеран 307, католиков 44, евреев 151. Церквей православных 4 (в том числе 2 каменных), часовен 3; 1 лютеранская церковь; земская больница, учительская семинария, при ней 2-х-классное образцовое училище, женская прогимназия, городское 2-х-классное училище и училище при лютеранской церкви (учащихся во всех учебных заведениях 390 человек обоего пола); домов каменных 17, деревянных 470; 1 лесопильный, 1 пивоваренный и 1 кирпичный завод, с производством все три завода вместе на 86000 руб.; лавок 98, магазинов для склада товаров 74; управление II округа путей сообщения; земская библиотека; общественный банк; еженедельные базары и три ярмарки; благотворительное и пожарное общества. Городской земли 3950 десятин. Городской доход 16335 руб. Пристань на реке Вытегре принадлежит к числу важнейших по Мариинской системе: в 1891 г. здесь грузилось 144 судна и парохода и 680 плотов, на сумму 158000 рублей; мимо прошло к Петербургу 2117 судов, к Рыбинску 562 судна. По числу жителей В. занимает среди городов Олонецкой губернии 2-е место, по торговому движению - 1-е, а потому не раз высказывалось предположение о переводе в В. губернского центра.