Ока - большой приток Волги, с правого берега, берет начало в центре России - в Орловской губернии, Орловского уезда, близ селений Ильинское и Очки - одним ручьем и южнее, близ Александровки - другим. Вся длина реки 1380 верст. Река О. в жизни центральной России имеет громадное значение. Центрально-русская возвышенность, поднимающаяся в широтах 52°-54° до абсолютного уровня 130-145 саженей, дает начало большинству рек этой полосы. Две большие реки, берущие здесь начало (под 54°) среди высот до 140 саженей, направляются прямо на юг; первая Дон - на восточной окраине высокой гряды, вторая Десна (в Днепр) на западе ее. Сказанная гряда составляет резкий водораздел между ними и она же обусловливает их направление на юг, причем в силу понижения гряды по краям происходит уклонение Дона к востоку, Десны к западу. Таким образом самой природой приготовлен водный путь к югу - для той полосы России, которая граничит, с одной стороны, с хлебородным районом, с другой - с промышленным. О. идет параллельно Десне и Дону, но в противоположную сторону - к Калуге на север - и дает прямой выход к морю и возможность движению товаров на север и на восток. Вся О. разделена здесь, для описания, на 4 неравные части: 1) верховья О. - от истоков до города Орла. 2) Меридиональная часть, где О. бежит прямо на север до города Калуги. 3) Средняя часть течения, от Калуги до города Спасска; здесь О. течет приблизительно с запада на восток. 4) Нижнее течение, от Спасска до Нижнего.